Op 23, 24 en 25 mei ontving het CITAVERDE College Horst een groep buitenlandse studenten en docenten. Negentien Fransen en tien Zuid-Koreanen waren vorige week in Limburg op uitwisselingsbezoek om kennis te delen en om van elkaar te leren op het gebied van onderwijs en ondernemen in de groene sector. Tegelijkertijd was er een groep CITAVERDE-leerlingen te gast in het Institut de Genech in Noord-Frankrijk.

Groepsfoto tijdens bedrijfsbezoek Bejo - Fotograaf: Tom Peeters

Studenten organiseren zelf

De groep kende een druk programma met bezoeken aan het CITAVERDE College, Greenport Venlo, Innovatoren, Florazon, Brightbox, Bejo Zaden, Fortaplant, De Kemp, Litjens, Kipster, Dendron College en Brooker. Afgelopen vrijdag werd de uitwisseling afgesloten met een bezoek aan Gemeente Horst aan de Maas. In de raadszaal gaf aftredend wethouder Ger van Rensch een presentatie over het reilen en zeilen van de gemeente Horst aan de Maas, de provincie en de Nederlandse regering. Het programma van de uitwisseling werd, opvallend genoeg, grotendeels georganiseerd door de leerlingen zelf. Dit past bij de filosofie van het CITAVERDE College waarin leerlingen gestimuleerd worden om initiatief en verantwoordelijkheid te nemen. Zo probeert de school leerlingen zo goed mogelijk klaar te stomen voor het bedrijfsleven.

Het doel van de uitwisseling was een internationaal netwerk opbouwen en van elkaar leren. Niet alleen op gebied van groen ondernemen en onderwijs, maar ook van de verschillende culturen, gebruiken en zienswijzen. AgroLeeft sprak hierover met organisator en docent Geert Keijsers: ‘Globalisering speelt een steeds grotere rol in onze sector. Klanten van de Limburgse agrosector komen allang niet meer alleen uit Nederland of Europa, maar uit de hele wereld. Het is daarom belangrijk dat leerlingen al vroeg een keer over de heg kijken. Zo leren ze andere culturen en perspectieven kennen en bouwen ze tevens een internationaal netwerk op. Nederland moet als wereldwijde exporteur van agroproducten de wereld als haar klant zien en je klanten, die moet je leren kennen. Nu fysieke locaties steeds minder belangrijk worden en landgrenzen vervagen, wordt de uitwisseling van kennis niet alleen belangrijker, maar ook steeds makkelijker, bijvoorbeeld via sociale media. De Franse, Zuid-Koreaanse en Nederlandse studenten zitten nu bijvoorbeeld samen in Facebook- en Snapchatgroepen. Het is mooi om te zien dat de leerlingen ook na de uitwisseling nog contact houden. Wij vinden het belangrijk dat deze uitwisselingen plaatsvinden. We zijn dan ook erg blij dat zowel de Fransen als de Zuid-Koreanen ons uitgenodigd hebben om ook bij hun te komen kijken. Naast deze samenwerkingen met Franse en Zuid-Koreaanse scholen, hebben wij ook uitwisselingen met o.a. Duitsland en Amerika.’

Dansen met de Fransen

Om elkaar goed te leren kennen brachten de leerlingen veel tijd met elkaar door. Niet alleen tijdens het dagprogramma, maar ook ’s avonds bij het kampvuur en in de bar van Kasteel De Berckt in Baarlo, waar de groep verbleef. De Franse studenten maakten indruk met hun danskwaliteiten en het duurde niet lang voordat ook de Nederlandse en Zuid-Koreaanse studenten én docenten de schroom van zich af gooiden en zich mengden op de dansvloer. Tijdens deze avonden werd er pas echt goed kennisgemaakt en zijn er internationale vriendschappen ontstaan.

Nederland door de ogen van Zuid-Koreaanse studenten

De Zuid-Koreaanse studenten waren voor het eerst in Europa en ze keken hun ogen uit. AgroLeeft vroeg Mr. Bodeung Lee (docent Engels) en leerlingen Jeong Wonseok (19 jaar) en Jaehun Lee (19 jaar) hoe zij Nederland ervaren.

Links: Jeong Wonseok, midden: Mr. Bodeung Lee, rechts: Jaehun Lee

Wonseok (links): 'Ik hou van het Nederlandse eten. Wij zijn het gewend om bijna elke morgen rijst te eten. Hier krijgen we elke dag ‘sandwiches’. Het brood is hier heerlijk. Verder is de lucht hier ontzettend fris en schoon. Dat ruik je niet alleen, maar dat zie je vooral ook heel goed. In Zuid-Korea is de lucht niet zo helder en zien we vaak een grauwe smoglucht. Ook de natuur in de omgeving was erg mooi. Vooral ‘s morgens toen het mistig was. In Zuid-Korea is het eigenlijk nooit mistig, dus dit was een uniek moment voor ons. De bedrijfsbezoeken waren ook erg interessant, maar de avonden in de bar van De Berckt waren het leukst. In Zuid-Korea luisteren wij naar andere muziek en zingen we karaoke in kleine groepjes. Hier in Europa wordt er veel meer gedanst. Met name door de Fransen studenten dan, de Nederlanders moesten hier, net als ons, een beetje aan wennen.’

Lee (rechts): ‘Mijn perspectief op het leven is een stuk breder geworden. Deze uitwisseling was erg goed voor mijn persoonlijke ontwikkeling. Ik heb veel geleerd over groen ondernemen en ik ben positief verrast over het onderwijs in Nederland. Het schoolsysteem is hier anders ingericht dan in Zuid-Korea. Bij ons begint de schooldag om half negen in de morgen en eindigt die pas ’s avonds om half tien. De leerlingen van het CITAVERDE College krijgen meer vrijheid. Niet alleen omdat ze meer vrije tijd hebben door de kortere schooldagen, maar ook juist in hun opleiding. Ik vind het erg gaaf dat de leerlingen deze uitwisseling zelf mee georganiseerd hebben. In Zuid-Korea is alles strak gepland en voorgeschreven. Wij krijgen geen ruimte om af te wijken van de lesstof, hier krijgen ze die vrijheid en verantwoordelijkheid wel.'

‘Once in a lifetime experience’

Ook de leerlingen van het CITAVERDE College waren razend enthousiast. Tijdens de uitwisseling hebben de leerlingen (naar eigen zeggen) hun Engels en Frans bijgespijkerd, een breder perspectief op de sector, het onderwijs en het leven gekregen én ook nog eens leren dansen. ‘Ongelofelijk dat je in 2,5 dag zo veel kunt bereiken. Ik had het voor geen goud willen missen.’ Aldus een van de studenten. Verder leerden ze dat je geen vloeiend Engels hoeft te spreken om andere mensen en culturen te leren kennen: ‘Als je het maar probeert, kom je er altijd wel uit.’ De uitwisseling droeg ook bij aan de persoonlijke ontwikkeling van de leerlingen: ‘Tijdens de uitwisseling heb ik geleerd om op mensen af te stappen en gewoon het gesprek aan te gaan.’ De mogelijkheid om Zuid-Korea of Frankrijk te bezoeken als uitwisselingsstudent werd bestempeld als een ‘once in a lifetime experience’. Dit bevestigt nog maar eens dat de CITAVERDE leerlingen de Engelse taal inmiddels wel onder de knie hebben.Ook de natuur in de omgeving was erg mooi